Праздник в деталях. Выбор

Икра красная, черная, заморская...

У этого маленького продукта большой символический смысл: если икра на столе, значит, жизнь удалась. Возможно, поэтому исконно русский деликатес до сих пор обязательный атрибут больших праздников.
А для тех, кто еще сомневается, покупать икру или нет, несколько фактов о ней – полезных и удивительных.

Чем хороша икра?

Это продукт с уникальным сочетанием биологически активных веществ. В ней нет «плохих» насыщенных жиров, зато много суперполезных омега-3. А такого количества полноценного белка не найти больше нигде! Добавим к этому витамины А, С и D, фосфор, калий, фолиевую кислоту, лецитин – и получится, что каждая икринка словно мини-капсула с биологически активной добавкой.

Как выбрать действительно хорошую икру?

Посмотрите на цену

95-граммовая банка красной икры не может стоить дешевле 160 рублей.

Оцените банку

Из чего бы она ни была сделана – из жести или стекла, на ней не должно быть повреждений и следов от ржавчины. В такую тару могут попасть микроорганизмы, и продукт начнет портиться. Достоинства стеклянной банки в том, что в ней вы можете разглядеть икринки. Плюс стекло, в отличие от жести, не меняет вкуса икры.

Взгляните на крышку

На ней должно быть два ряда цифр – дата изготовления и номер мастера – плюс слово «икра» в третьем ряду.

Найдите дату улова

У икры, выловленной в июле – августе (за исключением форелевой), самое отменное качество.

Переверните банку

Продукт должен как бы двигаться внутри: если икорная масса неподвижна, значит, она слишком сухая.

Изучите этикетку

Хорошо, если на ней написано, что продукт относится к первому сорту, – это значит, что икринки подобраны идеально по размеру. Кстати, икра, произведенная не в местах вылова, ничуть не хуже, чем та, что расфасована в Москве или Санкт-Петербурге.

Прочитайте состав

Идеальный – икра, соль, масло, Е200 или Е211. Последние – это пищевые добавки: икра добывается раз в году, и для того чтобы мы наслаждались ей вне сезона, используются Е200 (сорбиновая кислота, получаемая из рябиновых косточек) и Е211 (бензойная кислота + карбонат натрия).

Дома зачерпните икру ложкой и рассмотрите

Хорошая икра – разбористая, плотная и упругая. Если она, как жижа, течет, а икринки «сдувшиеся», скорее всего, ее замораживали. Недопустимы посторонние включения, а также пузырьки и белый налет. Капли влаги на стенках – результат того, что производитель переусердствовал с растительным маслом.

Понюхайте ее

Запах должен быть приятным, рыбным, но слабым. Сильный аромат говорит о том, что икра несвежая или, возможно, искусственно ароматизированная.

Как хранить икру?

В открытой жестяной банке сохранить икру не получится, ведь когда внутрь проникает кислород, начинаются окислительные процессы. При этом вкусовые свойства продукта теряются, а качество становится хуже. Если вы уже открыли икру, лучше всего переложить ее в стеклянную банку, плотно закрыть и хранить в холодильнике максимум в течение недели: черную – при температуре –2…–4 ºC, красную – при –4…–6 ºC.

Какая икра полезнее?

На самом деле красная и черная икра содержат примерно один и тот же набор питательных веществ. Разница в цене объясняется тем, что осетровых (белугу, осетра, севрюгу), «поставщиков» черной икры, выращивают искусственно и нереститься они начинают только спустя 8–10 лет. Для того чтобы добыть красную икру, достаточно, как говорят рыбаки, знать места: дикие лососевые мечут икру в пресной воде, проделывая путь из моря к рекам, и после нереста погибают.
Осетровые рыбы откладывают икру всего несколько раз в жизни.

Как подавать икру

Помимо классической подачи на бутербродах с маслом, существует множество способов преподнести икру в лучшем свете: со сливочным сыром на дольках огурцов или на красных луковых лепестках, в блинчиках, свернутых в рулеты, волованах из слоеного теста, песочных корзиночках, на картофельных чипсах и цельнозерновых хлебцах.
Факт
Идеальные партнеры икры – хлеб, крекеры, зелень, салатные листья и вареные яйца. Из напитков – минеральная вода, шампанское и белое вино.